日本商业帝国八佰伴是如何破产的

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到过上海的朋友,一定知道浦东有一家很大的百货公司,叫“第一八佰伴”。为什么这家百货公司叫“第一八佰伴”?许多人可能并不知道它的由来。“第一”是指上海的“第一百货公司”,“八佰伴”是日本一家的百货超市公司,“上海第一八佰伴”是中国政府批准的第一家中外合资的百货公司。1995年12月,第一八佰伴开张的那一天,涌进了100万人,当时十分稀罕的免费塑料袋都被抢光。

当年上海第一八佰伴开店入场人数,创下了一个世界级的记录。

上海第一八佰伴给中国百货业带来的一个最大的改变,就是一楼原来都是卖羊毛衫衬衫的,自从上海第一八佰伴进驻上海后,全国百货公司的一楼,后来全部跟着改成了化妆品柜台。

过去20多年,如今第一八佰伴是越办越火,创下了近年中国百货公司中营业额最高的记录。但是,八佰伴却在日本破产了。曾经作为日本最大的商业集团,八佰伴为什么最终会破产?这其中的故事,是我的亲身经历,今天讲给大家听。

“阿信”创业

大家是否还记得,在80年代,中央电视台播放过一部日本电视连续剧,叫《阿信》,这一部电视连续剧描述了出身贫寒的日本女孩阿信奋斗求生,最终出人头地,成为大超市老板的传奇经历。这位阿信的原型,就是八佰伴的创始人和田加津太太。

如果大家从东京坐新干线去京都大阪的话,中途会经过伊豆半岛,那里有一个新干线车站,叫“热海”。热海就是八佰伴的发祥地。1928年,距今90年前,和田加津和丈夫一起在热海摆了一个蔬菜摊,开启了八佰伴创业的时代。

儿子的和田一夫(右一)和父母兄弟

第二年,和田夫妻生了一个儿子,叫“和田一夫”。1950年,也就是在和田一夫21岁的时候,热海发生了一场大火,大火把他们家苦心经营了几十年的家和蔬菜店全部烧毁。这是八佰伴在发展过程当中遭受的第一次沉重打击。但是,顽强的和田夫妇没有被大火吓倒,当年,他们就在废墟中重建了家园,楼上住人,楼下卖蔬菜。

大火发生之后的第二年,和田一夫从日本大学毕业。他的父亲对他说,你什么公司都不要去,就回家来继承家业。和田一夫是一位孝子,很听父母的话,于是他就告别东京回到了热海老家,开始经营起父亲留给他的这家蔬菜店。

和田一夫毕竟是一位学经济出身的大学毕业生。在他27岁的时候,他把这个蔬菜店改名为“八佰伴食品百货公司”。公司改名以后,他进行了一个小小的改革,就是取消了当时很流行的讨价还价制度,实行了商品的明码标价。这个做法,奠定了公司现代管理的模式。所以,和田一夫先生常常把1956年的这一改革,作为自己的创业元年。

60年代时的热海八佰伴商店

变身日本第一家超市集团

八佰伴真正的革命性改变,是发生在1962年。当时和田一夫随同日本的一个零售业访问团去美国考察,他在美国看到了一种崭新的商业业态,叫“超市”。回到日本以后,和田一夫立志要把八佰伴改造成日本第一家超市集团。经过五年的发展,八佰伴在整个伊豆半岛已经开设了七家超市。1971年,八佰伴进军南美市场,在巴西的圣保罗市,开设了第一家海外超市。

又过了两年,也就是1973年,八佰伴开始进军新加坡,这一年,和田一夫44岁。也是在这一年,他的父亲去世了。

新加坡是和田一夫进军海外市场最为成功的一个案例。他曾经给我讲,当时新加坡人的商业习惯是休息天关店放假,周六周日整个街上很少有人,你要买东西都很困难。然后八佰伴进入之后,打破了整个新加坡人的生活习惯和商业机关,一年无休,天天开店。这就使得许许多多的新加坡人在休息天开始走上了街头,走进八佰伴,整个国家的商店也跟着周六周日开店。

和田一夫最为开心的是,他还给整个新加坡带去了一份美食,那就是在日本流行了几十年的豆沙面包。和田先生跟我说,这个豆沙面包推出以后,每天的排队人数就几百人,包括新加坡总理的母亲,都叫人赶到超市天天来买豆沙面包。

1982年,也就是在和田一夫53岁的时候,八佰伴在日本上市了。

那一年,八佰伴在国内外的销售总额,第一次突破了1000亿日元。1984年,八佰伴进军香港,在沙田开设了第一家香港店,随后八佰伴也在香港上市。

1994年,日本天皇和皇后邀请和田夫妇作为主宾出席春游会。

在八佰伴最为鼎盛的时候,它在全世界各地共拥有400家百货公司和超市,员工总数达到了28000人,年销售额突破了5000亿日元(300亿元人民币),成为日本最大的国际商业集团,和田一夫也成了商业皇帝,要见他一面是难上加难。

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